Als Peacock-Vorsitzender Matt Strauss im Januar den Streaming-Service für Investoren auf der Bühne vorführte , präsentierte er wirklich nur eine Vision für das Produkt. “Es war nicht das, was wir gebaut hatten”, sagt er. Aber der Peacock, der am 15. Juli landesweit auf den Markt kommt, wird diesem ursprünglichen Plan bemerkenswert nahe kommen – eine Leistung, da ein Großteil der Arbeit an der App stattfand, als das neuartige Coronavirus seinen Einfluss auf die Welt ausweitete.

“Niemand hätte eine globale Pandemie vorhersehen können”, sagt Strauss während eines Anrufs aus dem Haus in New Jersey, in dem er isoliert hat, “aber gleichzeitig erkennen wir, dass dies eine Chance für uns sein könnte, weil Sie dies haben.” viele Menschen schützen sich vor Ort. ”

Der frühere Geschäftsführer von Comcast Xfinity nähert sich Peacocks Start im Nachhinein. Der NBCUniversal-eigene Dienst wurde bereits am 15. April für Comcast-Kunden eingeführt – ohne Peacock-Originalprogramm. In den letzten drei Monaten hat er erfahren, dass die Zuschauer nach Vertrautheit verlangen. So hat Peacock kürzlich Sitcom-Klassiker wie Two and a Half Men , King of Queens und Everybody Loves Raymond kuratiert .

Zuschauer, insbesondere Nicht-Kabel-Abonnenten, die über ihre Comcast Flex-Internet-Tarife auf Peacock zugreifen, haben die Kanäle des Dienstes (die das Lean-Back-Erlebnis von Live-TV nachahmen) zehnmal häufiger gestreamt als Xfinity-Kabel-Abonnenten. “Es hat unsere Hypothese, dass Kabelschneider auch wie lineares Lean-Back-TV funktionieren, wirklich bestätigt”, sagt Strauss und fügt hinzu, dass Peacock plant, die Anzahl solcher Kanäle für den nationalen Rollout des Dienstes auf 40 zu verdoppeln.

Die kuratierten Kanäle waren für Peacocks Pitch zu potenziellen Kunden von zentraler Bedeutung, was laut Strauss dazu beiträgt, dass sich der Service in einer Welt abhebt, in der ein nahtloses On-Demand-Erlebnis auf dem Spiel steht. Eine weitere Funktion, die als “Trending” bezeichnet wird, ermöglicht es Peacock, aktuelle Clips wie “Trending Saturday Night Live” -Skizzen oder “Breaking News” -Segmente anstelle von jahrelangen Filmen und TV-Shows zu programmieren – was auch der Dienst bietet.

Als Peacock im April startete, war die Trendseite das erste, was die Zuschauer sahen. Laut Strauss hat sein Team jedoch schnell erfahren, dass die App gestartet wurde, um der Flut von Nachrichten über aktuelle Ereignisse zu entkommen. Also begannen sie, diesen Abschnitt der App mit einem stärkeren Fokus auf positive Inhalte zu programmieren. Und jetzt bietet das Öffnen der Peacock-App den Zuschauern stattdessen ein vertrauteres Surferlebnis. “Wir haben erkannt, dass Trends ein längerfristiges Ziel sind”, erklärt Strauss. “Einige Leute mochten es wirklich und andere waren wirklich ziemlich erschüttert.”

Peacock ist der letzte der großen Streaming-Dienste traditioneller Unterhaltungsunternehmen, der weit verbreitet ist. Disney + startete im November und HBO Max gab Ende Mai sein Debüt. Das Abonnement-Videomodell verfolgt jedoch auch einen anderen Ansatz. Eine Basisversion von Peacock – eine, die 13.000 Programmstunden bietet, jedoch keine Festzelt-Originale und die meisten Live-Sportarten – ist kostenlos erhältlich. Ein Upgrade auf die Premium-Version, die das gesamte Content-Angebot bietet, kostet 5 US-Dollar pro Monat. Das Upgrade auf eine werbefreie Version des Dienstes kostet zusätzlich 5 US-Dollar pro Monat.

NBCUniversal hat mit der Muttergesellschaft Comcast und Cox Verträge geschlossen, um ihren Kunden den kostenlosen Zugriff auf die werbefinanzierte Version von Peacock Premium zu ermöglichen. (Wie alle Abonnenten müssen sie zusätzlich 5 US-Dollar pro Monat zahlen, um die Anzeigen zu entfernen.)

Free könnte ein Verkaufsargument für Kunden sein, insbesondere während des aktuellen, von Coronaviren getriebenen wirtschaftlichen Abschwungs. Eine Ende Juni veröffentlichte Umfrage zu Deloitte-Medientrends ergab, dass die Kunden durchschnittlich vier Abonnementdienste bezahlen. Und für ein Viertel der Abonnenten waren kostenlose oder ermäßigte Preise ein wichtiger Faktor bei der Auswahl eines kostenpflichtigen Streaming-Dienstes.

Kevin Westcott, der als stellvertretender Vorsitzender die Telekommunikations-, Medien- und Unterhaltungsgruppe von Deloitte leitet, sagt, dass Streamer mit werbefinanzierten und werbefreien Preisstufen für potenzielle Kunden attraktiv sein können. “Es gibt den Verbrauchern etwas mehr Kontrolle”, sagt er. “Ich denke, das Hybridmodell wird die Verbraucher anziehen.”

Die Einführung verschiedener Angebote, insbesondere eines Freemium-Modells, bei dem Kunden zahlen müssen, um stark beworbene Originale wie das dystopische Drama Brave New World zu sehen , kann jedoch auch zu Verwirrung bei den Kunden führen. “Es steht außer Frage, dass wir eine neue Marke sind, und es muss eine Schulung zu dem geben, was wir anbieten”, räumt Strauss ein. “Wir versuchen es so zu machen, dass es so reibungslos wie möglich ist. Jemandem das Herunterladen einer App zu ermöglichen, ohne eine Kreditkarte eingeben und einfach anfangen zu müssen, Videos zu genießen, ist ein sehr klares Wertversprechen.”

Basierend auf den aktuellen Verträgen mit Comcast und Cox können sich 24 Millionen Menschen kostenlos für Peacock Premium anmelden, sagt Strauss. NBCU wird versuchen, ähnliche Vereinbarungen mit anderen Distributoren zu treffen, um schließlich den Pool der Peacock Premium-Abonnenten zu vergrößern, die kostenlos auf den Service zugreifen.

Bisher ist das Unternehmen mit seinen Zielen konservativ. Führungskräfte haben angekündigt, bis 2024 zwischen 30 und 35 Millionen Abonnenten zu haben. (Zum Vergleich: Disney wollte in den ersten fünf Jahren zwischen 60 und 90 Millionen Abonnenten für Disney + gewinnen. Der Service fügte fast 55 Millionen hinzu Abonnenten innerhalb der ersten sechs Monate.)

Eine Herausforderung, der sich Peacock bei der Ansammlung von Abonnenten gegenübersieht, besteht darin, dass NBCU noch keine Verträge mit Roku oder Amazon abgeschlossen hat, um die App auf ihren Geräten anzubieten, die mehr als zwei Drittel des Connect-TV-Marktes in den USA ausmachen. CNBC berichtete, dass das Verhandlungszentrum darüber, wer das Peacock-Werbeinventar und die Benutzerdaten kontrolliert.

Strauss sagte, er habe erwartet, dass Peacock beim Start nicht auf jeder Plattform verfügbar sein würde, aber er fügte hinzu: “Leute, die diese Geräte gekauft haben, haben dies unter der Voraussetzung getan, dass sie Zugang zu Apps erhalten. Ich weiß es nicht Wenn wir voll und ganz wissen, dass Peacock auf einer Plattform nicht verfügbar ist, liegt das nicht daran, dass wir es nicht verfügbar gemacht haben, und nicht daran, dass wir es nicht kostenlos zur Verfügung gestellt haben. ”

NBCUniversal plant, seine volle Marketingkraft hinter die Einführung von Peacock zu bringen und den Service in seinem Portfolio an linearen TV-Netzwerken und digitalen Immobilien wie Fandango zu bewerben. (Ein wichtiges Werbemittel, die Olympischen Spiele in Tokio, wurde auf 2021 verschoben.) In frechen, pun-lastigen Marketingmaterialien hat sich der Streamer auf seine Positionierung als kostenlose oder kostengünstige Option in einer gesättigten Streaming-Landschaft konzentriert. “Es repräsentiert die Persönlichkeit des Dienstes”, sagt Strauss. “In vielerlei Hinsicht gebe ich das Streaming des Vogels. Wir werden die Dinge durcheinander bringen.”

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